Extracción de pigmentos fotosintéticos

Objetivo
  • Familiarizar a los alumnos con algunas técnicas de separación de sustancias.
  • Favorecer la comprensión de lo que es una disolución y del concepto de solubilidad.
Introducción
Se trata de extraer pigmentos fotosintéticos que se encuentran en los vegetales y conseguir separarlos utilizando la técnica de la cromatografía.
Materiales
Productos
  • Mortero
  • Tijeras
  • Embudo
  • Gradilla con tubos de ensayo
  • Placas petri
  • Papel de filtro
  • Material biológico: Hojas de diferentes vegetales.
  • Alcohol de 90 º
Realización práctica
  • 1.- Se trocean hojas de vegetales con las tijeras sobre un mortero.
    2.- Se cubren con alcohol y se trituran hasta lograr una buena homogeneización, para que el alcohol esté bien coloreado.
    3.- Se filtra el contenido del mortero sobre un tubo de ensayo.
    4.- Se vierte el filtrado en una placa petri y se coloca sobre ella un rectángulo de papel de filtro doblada por la mitad formando un ángulo.
    5.- Esperamos hasta que el alcohol y los pigmentos vayan ascendiendo por el papel produciéndose la separación cromatográfica.
Extrayendo pigmentos
Precauciones
  • Esta es una actividad sencilla que no implica el uso de productos peligrosos por lo que no sería necesaria ninguna precaución especial.
Explicación científica

Pigmentos extraidos
Esta técnica de separación se basa en la diferente solubilidad de los pigmentos en el alcohol.
En primer lugar al romper las células en el mortero los pigmentos que se hallaban encerrados en los cloroplastos dentro de ellas pasan al alcohol. En numerosas ocasiones uno de los pigmentos es más abundante y enmascara a los demás que no se pueden observar. La separación se produce en la hoja de papel de filtro colocada sobre la placa , ya que el pigmento más soluble en el alcohol será el que forme una banda coloreada en la parte superior del papel y el menos soluble en alcohol será el último en ascender a través del papel.
En la disolución extraída del vegetal tendremos tantos pigmentos como bandas coloreadas aparezcan en la cromatografía.
Curiosidades y otras cosas
Se pueden realizar cromatografías de diferentes vegetales y confeccionar un mural o álbum con las mismas, resulta bastante decorativo. También podemos comparar la variación de pigmentos que existe en un vegetal de hoja caduca en las diferentes estaciones del año, sobre todo entre primavera y otoño.
Bibliografía

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