Reacción de oxidación del Magnesio
Objetivo
  • Observar una reacción en la que se libera energía en forma de luz y de calor.
  • Entender que es la energía de activación.
Introducción
  • En las reacciones químicas pueden darse varios procesos. vamos a realizar una reacción en la se produce desprendimiento de energía y de luz
Materiales
Productos
  • Tenazas.
  • Matraz erlenmeyer.
  • Mechero
  • Trozo de cinta de magnesio.
Realización práctica
  • Sostén un trozo de cinta de magnesio con unas tenazas y préndele fuego por un extremo.
  • Observa que tarda un tiempo en empezar a arder y que cuando lo hace desprende una luz muy intensa y calor.
Reacción
Precauciones
  • El manejo de productos químicos es peligroso. Hay que tomar las medidas de protección y seguridad adecuadas: uso de guantes, gafas protectoras, ...
  • La llama producida en esta reacción es muy brillante; no la mires, pues, directamente, sino utilizando unas gafas oscuras.
Explicación científica

Se trata de una reacción en la que se libera energía en forma de luz y calor, como en la mayoría de las combustiones

2 Mg (s) + O2 (g)    ®    MgO (s)
                                          Polvo blanco

Curiosidades y otras cosas

El magnesio es el elemento que se utiliza en los flash de las cámaras de fotos.

La fotografía se inventó antes que la luz eléctrica. Por eso los primeros flash que se utilizaron eran del tipo abierto en los cuales se producía una mezcla de magnesio y una sustancia cededora de oxígeno. De ahí su otro nombre flash de magnesio. Su técnica de utilización se basaba en encender una mecha adosada al magnesio, y al mismo tiempo pulsar el disparador de cable de la cámara con el obturador en posición "pose". A los pocos segundos el magnesio hacía ploff, y soltaba una llamarada bastante luminosa. Entonces, sabiendo que ya habíamos tenido un lapso de iluminación suficiente para impresionar la foto, ya podíamos soltar el disparador.

No cabe duda de que es una técnica de flash que ya no se utiliza, debido a lo engorrosa que resulta, y a los peligros de su utilización, pero no estaría mal, hacer uso de ella alguna vez, sobre todo si queremos impresionar a alguien.
Bibliografía

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