Detección de nitritos en los alimentos

Objetivo
  • Detectar la presencia de nitritos en productos cárnicos: jamones, embutidos, hamburguesas, etc. Los nitritos se utilizan para dar buen aspecto a estos productos.
  • Concienciar a los escolares del uso que se hace de estas sustancias y de su repercusión en la salud.
Introducción
Los nitritos se unen a la hemoglobina de la sangre dificultando su destrucción, por lo que los alimentos siguen manteniendo un color rojo vivo, que hace que el producto sea más aceptado.
Materiales
Productos
  • Bandeja.
  • Pinzas.
  • Tijeras.
  • Vasos de precipitados.
  • Material biológico: Jamón cocido, salchichas, embutidos, hamburguesas, etc.
  • Agua destilada.
  • Reactivo para detectar nitritos de la casa Merck.
Realización práctica
  • 1.- Se colocan trozos del mismo tamaño de los alimentos que se van a estudiar en vasos de precipitados cubiertos de agua destilada.
  • 2.- Se mantienen sumergidos durante 30 minutos
  • 3.- A continuación se procede a introducir una tira reactiva para detectar la presencia de nitritos en el agua.
  • 4.- Siguiendo las instrucciones que se indican en el tubo de las tiras reactivas se podrá conocer la concentración de nitritos que hay en cada vaso.
Material para la experiencia
Precauciones
  • Esta es una actividad sencilla que no implica el uso de productos peligrosos por lo que no sería necesaria ninguna precaución especial.
Explicación científica

Se produce un cambio de color en la tira reactiva como consecuencia de la transformación de los nitritos en nitratos.

Curiosidades y otras cosas
  • La utilización de estos productos está permitida por la ley hasta un cierto nivel, está demostrado que a partir de los nitritos de pueden formar nitrosaminas, que son consideradas cancerígenas en el cuerpo humano, por lo que su utilización debe ser controlada.
Bibliografía
  • Experimentos caseros para descubrir adulteraciones. Enric Grácia

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