ALCOHOLÍMETRO

Mejor soplar sin haber "soplao"

Objetivo
  • Detectar la presencia de alcohol (etanol) en una disolución o en el aire espirado.
  • Valorar las aplicaciones prácticas de las reacciones químicas.
  • Sensibilizar sobre los riesgos del consumo excesivo de alcohol.
Introducción
Mediante un cambio de color, más o menos intenso, podemos averiguar si en el objeto de nuestro análisis hay más o menos alcohol.
Materiales
Productos
  • Gradillas con tubos de ensayo
  • Vasos de precipitados
  • Matraz Erlenmeyer
  • Pipetas y probetas
  • Cuentagotas
  • Tubos acodados abiertos por ambos lados
  • Ácido sulfúrico al 96% ( d = 1,84 g/cm3)
  • Dicromato potásico
  • Alcohol etílico al 96% ( d = 0,8 g/cm3)
  • Muestras de diferentes bebidas alcohólicas (cerveza , vino blanco , ginebra ...)
Realización práctica
  • 1.- Se prepara en un Erlenmeyer una disolución echando 10 g de dicromato potásico en 158 cm3 de agua y se añaden a continuación 40 cm3 de ácido sulfúrico concentrado quedando así preparada la disolución sulfocrómica.
  • 2.- Se prepara una disolución alcohólica al 10% en masa añadiendo agua a 13 cm3 de alcohol al 96% hasta completar un volumen de 100 cm3.
  • 3.- En una gradilla se colocan varios tubos de ensayo y, dejándose el primero vacío, se añade respectivamente una gota, dos, tres, cuatro, cinco, seis y diez de la disolución alcohólica a los restantes.
  • 4.- A continuación se añade 1 cm3 de agua y 1 cm3 de la disolución sulfocrómica a cada tubo, agitando y dejando reposar. Después de unas horas se puede observar que, a partir del tubo que contiene cinco gotas de la disolución alcohólica, se ha producido un viraje completo de naranja claro a azul mientras que en los otros tubos aparecen tonalidades que varían del naranja oscuro al verde azulado.
  • 5.- En otra gradilla se repite el experimento en las mismas condiciones pero sustituyendo las gotas de disolución alcohólica por una gota de las diferentes bebidas alcohólicas que se comparan con las tonalidades de la escala.( Ej: un vino blanco de 12,5% vol. equivale a una gota de la disolución alcohólica, una gota de ginebra a tres de la disolución alcohólica,...)
  • 6.-En un tubo acodado abierto se introduce un algodón empapado en alcohol y, a continuación, se sopla sobre un vaso de precipitados de 100 cm3 en cuyo fondo hay unos pocos cm3 de disolución sulfocrómica pudiéndose observar como, al poco tiempo, vira de color hasta que se vuelve azul (prueba de soplar).
Material para la experiencia
Precauciones
  • El Hay que evitar el contacto del dicromato potásico con la piel y, sobre todo, hay que tener gran cuidado en el manejo del ácido sulfúrico (la disolución sulfocrómica adquiere una temperatura considerable) y operar en el orden indicado. Naturalmente hay que evitar que la prueba de soplar se haga ingiriendo bebidas alcohólicas de graduación alta (si son de baja no sale).
Explicación científica

Se trata de una reacción de oxidación-reducción en la que el alcohol, en medio fuertemente ácido, reduce el Cr6+ naranja del dicromato a Cr3+ azul, oxidándose a aldehido

Dicromato potásico + 4 ácido sulfúrico + 3 etanol       ®       sulfato crómico + sulfato

Potásico + 3 etanal + 7 agua

Curiosidades y otras cosas
  • Cuando la reacción se realiza sin que haya un gran exceso de alcohol (gotas de disolución alcohólica al 10%) su curso es muy lento, lo que probablemente se debe a que el etanal continúa oxidándose a ácido acético y el dicromato sigue reduciéndose a Cr3+.
Bibliografía

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