Juguetes científicos

 

 

Artilugios y juguetes científicos

 

Magnetismo

Pluma levitante
Este juguete es útil para explorar las fuerzas que son capaces de sostener un objeto pesado "flotando" en el aire. Consiste en una "pluma" que contiene imanes en sus extremos que levita apoyada sobre una superficie plástica sujeta a una superficie de apoyo que también contiene varios imanes colocados de forma que la pluma no se caiga.

Puede adquirirse en tiendas Dideco y en bazares. Los nuestros los adquirimos en un bazar por 3 € cada uno. En algunos modelos la superficie de apoyo es de cristal por lo que conviene cambiarla por una de plástico para evitar accidentes. Puede fabricarse fácilmente con la tapa de una caja de CD cortándola con una sierra de pelo.

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Geomac, Supermac, …
Sistema dinámico para componer cualquier figura geométrica por medio del magnetismo. Consta de esferas y bastones magnéticos que por atracción magnética pueden unirse de multiples formas, componiendo diversas figuras que incluso pueden ser giraras, superpuestas, apiladas, etc. Puede adquirirse en tiendas Dideco, tiendas asociadas al programa exploreco e incluso en quioscos y en bazares.

Los imanes de estos últimos son menos potentes, pero aún así, son bastante fuertes. El nuestro lo adquirimos en Dideco por 40,47 € porque queríamos utilizar los imanes para prácticas de electromagnetismo y nos interesaba que fueran lo más potentes posibles.

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Dianas magnéticas
Estas dos dianas aprovechan el magnetismo para "sujetar" dardos al lanzarlos sobre ellas. Las dianas son de un material metálico, forrado por fieltro o cartón, y los dardos llevan un imán en la punta que les permite quedarse pegados a ellas, en lugar de clavarse. Las nuestras las adquirimos en una tienda multiprecio por 6 € la de fieltro con 6 dardos y 2 € la de cartón con 3 dardos más psicodélicos y con imanes de menor potencia.

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Leviatrón omega
El teorema de Earnshaw, de 1839, demuestra que es imposible mantener en equilibrio estático un imán colocado sobre otro con los polos iguales enfrentados. Es como intentar dejar un lápiz en posición vertical sobre su punta. El equilibrio es tan inestable que la mínima perturbación, incluso el choque de una molécula de aire, lo tumba.

Sin embargo, Roy Harrigan, que sin duda al principio de su intento no conocía el teorema, se empeñó en conseguirlo. El juguete se llama Levitrón, se patentó en 1983 y se va haciendo cada vez más popular. Cuando empieza a desequilibrarse comienza el movimiento de precesión y la peonza se mantiene girando en el aire durante un par de minutos, hasta que la velocidad de giro disminuye por el rozamiento con el aire hasta un límite mínimo. El equilibrio no es fácil de conseguir sin una buena práctica pero el resultado merece el esfuerzo del entrenamiento. Por supuesto que el Levitrón no desmiente el teorema de Earnshaw, éste es sólo válido para imanes en reposo. El nuestro lo adquirimos en Dideco por 28,45 €.

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Dinamo linterna
Esta curiosa linterna no necesita pilas para funcionar, en lugar de baterías utiliza la energía mecánica que nuestra mano produce al apretar y liberar elmango. Es útil para mostrar como el magnetismo puede utilizarse para crear o inducir una corriente eléctrica en un cable, tal como descubrió Faraday.

Además, tiene otro efecto interesante, el de contribuir a cuidar nuestra salud debido al ejercicio realizado con las manos. La nuestra la adquirimos en un bazar por 2,20 €.

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Dinamo linterna con acumuladores recargables
Estas linternas son similares a la anterior pero, aunque tampoco necesitan pilas para funcionar, llevan acumuladores recargables y condensadores que se cargan cuando accionamos el gatillo o agitamos la linterna. Igual que la anterior utilizan la energía mecánica que nuestra mano produce al apretar y liberar el mango o al agitar.

Igualmente son útiles para mostrar como el magnetismo puede utilizarse para crear o inducir una corriente eléctrica en un cable, tal como descubrió Faraday. Las nuestras las adquirimos en un bazar por 6 € la grande, 2,40 € la pequeña de agitar y 2,20 la de gatillo.

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Floating Magnets Rings
Con este conjunto de seis imanes podemos explorar el fabuloso mundo de los mismos, poniendo de manifiesto la existencia de polos magnéticos y de fuerzas de atracción y de repulsión entre los mismos. Podemos aprovechar el agujero que tienen para insertarlos en un palito o en un bolígrafo y aprovechando la repulsión de los polos del mismo tipo situarlos de forma que "leviten" unos encima de los otros.

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Globo levitante
Con este sorprendente juguete parece que estemos en el espacio al contemplar como la Tierra "flota" ante nosotros sin nada que la sostenga, excepto la favorable acción de un campo magnético. Las maravillas y misterios del electromagnetismo puestos al servicio de la levitación.

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