Tubo de colores
Objetivo
  • Comprobar que los líquidos de distintas densidades flotan uno encima de otro, en capas.
  • Observar que cuando añadimos distintos objetos estos se distribuyen según su densidad entre las capas de los líquidos.
Introducción
La densidad es una propiedad característica de cada sustancia y se define como la cantidad de masa en un volumen determinado. Los objetos sólidos menos densos que el agua flotan, y también lo hacen los líquidos que son menos densos que ella, siempre que no se mezclen. Un líquido menos denso flotará encima de otro más denso.
Vamos a colocar distintos líquidos coloreados no miscibles de diferentes densidades en un vaso para ver como se distribuyen estos líquidos.
Materiales
Productos
  • Vaso alto o una probeta.
  • Vasos de precipitados.
  • Pequeños objetos de diferentes materiales: canicas, objetos de plástico, corcho, chinchetas, pasta, etc.
  • Miel
  • Agua
  • Alcohol
  • Aceite
  • Glicerina
  • Colorantes
Realización práctica
  • 1.- Empezamos por el líquido más denso, la miel, vertiéndolo en el fondo del vaso.
  • 2.- Después añadimos la glicerina, dejándolo caer poco a poco dentro del vaso para que no se alteren las capas.
  • 3.- Cuando esta capa se haya aposentado, añadid con cuidado el agua (coloreado de azul) y después el aceite
  • 4.- Finalmente dejar caer poco a poco el líquido más ligero, el alcohol de 90º (coloreado de rojo)
  • 5.- Dejamos caer los distintos objetos y vemos que pasa.
Tubos de colores
Precauciones
  • Debe tenerse cuidado al añadir los distintos líquidos para no perturbar las distintas capas que se van formando. Combiene añadirlos poco a poco y haciéndolos resbalar por la pared del tubo.
Explicación científica
Canica hundida y chincheta en zona intermedia
  • Un líquido ligero (menos denso) flotará encima de otro más pesado (más denso). No hay más que comparar una sustancia que tenga moléculas grandes y compactas con una segunda de moléculas pequeñas y espaciadas. La primera sustancia tendrá una masa mayor por volumen y por eso será más densa que la segunda.
  • Como resultado final obtenemos una serie de bandas o capas en el tubo de cristal. Cada líquido forma una capa porque es menos denso que el líquido inferior y más que el superior.
  • Los objetos se hunden hasta que encuentran un líquido de mayor densidad que la suya.
Densidades de las distintas sustancias empleadas
Sustancia
Densidad (kg/m3)
Alcohol 96º
810
Aceite
870 a 970
Agua
1000
Glicerina
1260
Miel
1300 - 1400
Curiosidades y otras cosas

El metal líquido mercurio, por ejemplo, es mucho más denso que el agua. En general, los sólidos son más densos que los líquidos, y los líquidos son más densos que los gases. Sin embargo, la densidad puede cambiar, por ejemplo, al calentar o enfriar un líquido.

Las personas flotan en el agua porque sus cuerpos son un poco menos densos que el agua.

Las manchas de petróleo flotan sobre el agua del mar, lo que causa una peligrosa contaminación. El petróleo puede matar aves y otras formas de vida marina, y contaminar las playas.

Otro problema son los incendios de petróleo. No se pueden extinguir con agua porque el petróleo incendiado flota sobre ella, Estos incendios deben ser atacados con espumas especiales.

Si nos fijamos en los charcos en una calle transitada, veremos una delgada capa de aceite flotando en la superficie del agua. Esto se debe a que el aceite que cae en la calle de los vehículos es menos denso que el agua de la lluvia.

Algunos juguetes se fabrican aprovechando las características de flotación de líquidos de diversa densidad, gracias a la imposibilidad de que los líquidos se mezclen se obtiene un efecto onda.

Bibliografía

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